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Esta es una pregunta que le hice a menudo a mi primer hijo cuando era un bebé. Lo pregunté con voz dulce, lo pregunté con voz suplicante, lo pregunté con voz enojada, pero no importa cuántas veces le pregunté, nunca me dio la respuesta.

Puedo recordar la noche y algunos de ustedes sabrán exactamente de qué estoy hablando cuando sentí que no podía soportarlo más. Mi hijo simplemente no se quedaba dormido y yo había tocado fondo, exhausto de despertarme varias veces cada noche y tener que tranquilizarlo para que volviera a dormir. Mi esposo me encontró a las 3:00 de la mañana sollozando en nuestra sala de estar.

Cuando nuestros bebés no duermen bien, tendemos a buscar una explicación. Creemos que podría ser la dentición o el gas. Nos preocupa que ella sea demasiado pequeña y necesite comer por la noche, o que él sea demasiado grande y necesite comer más o no se sentirá lleno. La lista sigue y sigue.

¿Alguna de estas explicaciones es la verdad real? Algunas veces. Pero salvo en los momentos en que su hijo tiene fiebre ardiente o le sale un diente nuevo, la verdadera razón por la que la mayoría de los bebés no duermen o permanecen dormidos es que simplemente no han aprendido a hacerlo.

Todos tenemos estrategias que nos ayudan a hacer el viaje hacia el sueño cada noche. Tenemos rutinas para la hora de dormir que tendemos a hacer sin pensar realmente en ello, y hacemos estas cosas porque nos ayudan a pasar del ajetreo de nuestro día a un sueño reparador.

La mayoría de nosotros tenemos una posición favorita en la cama a la que recurrimos cuando sentimos que el sueño está por llegar. Algunos de nosotros necesitamos un vaso de agua al lado de la cama, algunos necesitan ruido blanco o música, otros no pueden dormir sin la ventana abierta. Algunos necesitan una taza de té de hierbas y otros tienen que leer durante diez minutos ... Cualesquiera que sean las diferencias, todas estas son estrategias para dormir y, sin ellas, tendríamos problemas para quedarnos dormidos.

Lo mismo ocurre con los bebés. Muchos padres que no han desarrollado una estrategia para dormir para sus bebés se quejarán de que su hijo solo puede dormirse con el biberón, mientras amamanta, o mientras lo mecen o lo acarician.

Si bien esto puede ser cierto, el problema es que, al ofrecer estos accesorios, los padres están creando una situación en la que sus bebés dependen de algo externo para ayudarlos a dormir. Y es por eso que no duermen bien.

El despertar nocturno es muy común en los bebés que no han aprendido a dormir correctamente y dependen de un accesorio. Cuando se despiertan y el accesorio no está allí para volver a dormirlos, tienen que despertarse por completo y llorar para que puedan volver a dormirse. No es personal, mamá y papá no han hecho su misión personal despertarte diez veces por noche. Simplemente no tienen idea de cómo irse a dormir sin tu ayuda.

Afortunadamente hay esperanza. Hay muchas formas de darle a su hijo las herramientas que necesita para poder dormir de forma independiente, incluso desde una edad muy temprana. Los bebés son capaces de dormir toda la noche, y aprender esas habilidades desde pequeños ayudará a que la hora de dormir y la noche sea relativamente sencilla.

Un niño que ha descansado bien es un niño más feliz y saludable. ¡Y un padre que ha descansado bien también es más saludable y feliz!

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Mi nombre es Courtney Zentz, una Consultor pediátrico del sueño de Filadelfia, PA, Postpartum Doula, Consejera de Lactancia y fundadora de Tiny Transitions. Como consultor de sueño galardonado, ayudo a padres exhaustos a enseñar a sus bebés y niños pequeños a dormir bien todas las noches con soluciones suaves y personalizadas, tanto en grupo como en coaching privado opciones, para que su familia pueda estar en su mejor momento. Con base en Filadelfia, trabajo en casa y virtualmente para brindar apoyo a las familias de todo el mundo que necesitan para estar en su mejor momento. Únete a mí en mi Grupo de Facebook Slumber Made Simple, donde puedes 'conocerme' en mis preguntas y respuestas semanales en vivo, obtener valioso contenido gratuito y construir un sueño saludable de por vida.