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Los padres que están hartos de no poder colocar a sus hijos en un lugar saludable. horario de sueño y derribarlos sin luchar todos los días puede sentir que el uso de una píldora mágica es atractivo porque quieren que sus hijos duerman, ya que saben que es crucial para su desarrollo. Incluso hay muchos médicos y padres que están adoptando el uso de melatonina como una solución temporal a la incapacidad de sus pacientes para dormir lo suficiente para la función cognitiva y conductual.

Ciertamente he visto un aumento en las publicaciones y mensajes directos de padres preocupados con respecto al uso de melatonina para mejorar los hábitos de sueño de sus hijos por la noche, pero mi perspectiva y experiencia para lograr que los niños dejen la melatonina y al mismo tiempo ayudarlos a dormir bien me dan haga una pausa sobre los niños que toman esa pastilla, así que escúchame.

Antecedentes del uso de melatonina en niños

Aunque algunos estudios revelan que la melatonina es beneficiosa para los niños autistas o los niños con TDAH, la mayoría de los bebés, niños pequeños y niños en edad escolar no necesitan necesariamente la melatonina para dormir, en mi experiencia, en general, es más un problema de comportamiento y de límites. Sin embargo, antes de sacar conclusiones precipitadas, comencemos con un poco más sobre qué es la melatonina.

La melatonina es una hormona secretada por el cerebro y existe en todos los cuerpos humanos. La National Sleep Foundation revela que todas las demás hormonas disponibles en los Estados Unidos requieren una receta con la expectativa de melatonina.La Ley de Educación y Salud de Suplementos Dietéticos de los EE. UU. De 1994 permite la venta de melatonina como suplemento dietético. porque está disponible de forma natural en algunos alimentos. Esto no necesita la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y no está regulado de la misma manera que los medicamentos.

La investigación de los toxicólogos de la nación sugiere que la melatonina, debido a que es una hormona, posiblemente puede afectar el crecimiento, la pubertad y el desarrollo sexual de los niños. El Instituto Nacional de Salud (NIH) se hace eco de esto, revelando que la mayoría de los niños deben evitar el uso de melatonina, debido a sus interacciones con otras hormonas que también pueden afectar el desarrollo. Los efectos secundarios de su uso incluyen terrores nocturnos, somnolencia y dolores de estómago. No hay hallazgos concretos de ninguna manera sobre su uso / peligro seguro, ya que es relativamente nuevo en el ámbito de los suplementos para el sueño, por lo que el uso / exposición a largo plazo es algo en lo que es posible que no tengamos resultados claros durante muchos años.

¿Debería darle melatonina a mi hijo?

Esa es una elección personal para su familia. ¿Funciona como una solución temporal para ayudar a dormir? Sí, para muchas familias, sin embargo, en mi experiencia como consultor de sueño, Exploraría otros factores que podrían estar contribuyendo a sus problemas de sueño.

  • ¿Es el momento de su día libre? Los niños entre las edades de 3 a 5 años necesitan de 10 a 13 horas de sueño en un período de 24 horas, según el AASM. Si no lo consiguen, o se quedan despiertos demasiado tarde, eso puede provocar un aumento de la presión del sueño, disparando la hormona adrenalina y cortisol, lo que hace que su pequeño parezca nervioso e hiperactivo a la hora de dormir. Luego se complementa con la hormona melatonina y su sopa de hormonas.
  • ¿Hay demasiada estimulación para acostarse antes de acostarse? Asegúrese de tener una rutina constante y planifique una hora de acostarse a más tardar a las 8:6 p. M. En la mayoría de los hogares, para equilibrar el despertar a la escuela normalmente entre las 00:7 a. M. Y las 00:XNUMX a. Los niños deben despertarse solos, renovados, en lugar de necesitar que los despierten. Si ese es el caso, y tienes que despertarlos, la hora de acostarse es demasiado tarde, así que retrocede un poco las cosas.
  • ¿Cuánta exposición a la luz azul están teniendo? El uso de dispositivos, como un televisor, una tableta o un teléfono, está creciendo, especialmente con los niños que usan Zoom durante horas al día. La luz azul es un estimulante, hace que el cerebro se "encienda" en lugar de calmarse, lo que hace que sea difícil conformarse con la hora de acostarse cuando su mente va a todo vapor. Mi sugerencia es limitar la exposición de la pantalla una hora antes de acostarse, para asegurar que haya tiempo para enfriar los motores.

El equilibrio entre la higiene del sueño, la rutina y los hábitos saludables pueden influir en cómo se duerme un niño y qué tan bien dormir toda la noche. ¿Qué pasa cuando se despiertan? ¿Están buscando su compromiso, como un acurrucado o abrazos, tal vez prefieren su cama a la suya? ¿Solo quieren que te acuestes con ellos durante horas, les traigas una bebida o quieras jugar a las 3:00 am?

Muchos de los niños con los que trabajo en mi asesoría / consultoría privada sobre el sueño pueden desarrollar con éxito hábitos de sueño saludables sin la necesidad de suplementos de melatonina para lograrlo, especialmente porque es solo una solución a corto plazo en la mayoría de los casos. Trabajo de manera única con las familias para evaluar y comprender lo que está sucediendo durante el día, a la hora de acostarse y durante la noche, para crear un programa que se alinee con sus necesidades de sueño y al mismo tiempo llene su 'taza' desde el punto de vista de la atención, equilibrando el comportamiento / los límites. con cariño y apoyo. Como padres, todos queremos lo mejor para nuestros hijos y, para algunos, la melatonina puede funcionar para su familia. Para algunos, ha dejado de funcionar o quieren encontrar otra forma de equilibrar el sueño que ocurre en su hogar.

Si cree que la melatonina para sus hijos es lo que necesita para prepararlos para dormir, trabaje junto con su pediatra para equilibrar la dosis para su edad y peso, para asegurarse de que estén recibiendo las cantidades adecuadas.

Si desea obtener más información sobre si coaching privado o una consulta telefónica podría ser lo que necesita para equilibrar el sueño en su hogar, le invito a configurar un evaluación preliminar del sueño y permítame aprender más sobre sus luchas únicas para dormir y si puedo ayudar.

Courtney Zentz es la principal experta en sueño de bebés del país y fundadora de Pequeñas Transiciones. Su experiencia como especialista en sueño pediátrica, consejera de lactancia, doula posparto y entrenadora del sueño de su equipo de consultoras del sueño en todo el mundo les brinda a los padres una solución a sus problemas de sueño, respaldada por la ciencia y equilibrada con su amor y apoyo. Si tiene dificultades para dormir en su hogar, recuerde, le ofrecemos Dormir gratis antes y después de las llamadas, para que pueda aprender lo que hace un entrenador del sueño y cómo trabajar con nosotros puede ayudarlo, si esa es la opción correcta para su familia. 

La misión de Tiny Transitions es enseñar higiene del sueño saludable y educación para padres a los padres y sus bebés, niños pequeños y adultos jóvenes que luchan por dormir bien. Courtney vive en las afueras de Filadelfia, con su esposo Adam y dos hijos, Max y Sovella. Ella siempre se ha sentido apasionada por hacer del sueño y la vida saludable una prioridad en la vida de su familia y Tiny Transitions espera trabajar contigo. 

Su equipo de consultores certificados del sueño, el Escuadrón de pijamas, ofrece consultas a domicilio y virtuales, según la ubicación. Hoy cubrimos Dallas, TX, Austin, TX, Nashville, TN, Paducah, KY, Long Island, NY, Nueva Jersey, Filadelfia, PA, Tampa, FL, Des Moines, IA, Huntsville, AL, St. Louis, MO , pero puede viajar en el hogar para satisfacer sus necesidades de sueño por una tarifa, según el trabajo y la duración de la estadía.