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Como consultor de sueño, hay una pregunta popular si obtienes mucho cuando un bebé no dormir toda la noche y si duermen un poco, parecen estar completamente despiertos a las 3 am.

¿Es un hito en el desarrollo? ¿Una regresión? ¿Duermen demasiado durante el día o no lo suficiente? Quizás solo tengan hambre. Quizás tengan demasiado calor o demasiado frío. ¿Es un salto?

Bueno, la verdad es que podría ser cualquiera de esas cosas, y podría ser una combinación de varias de ellas.

Lo que eso significa, y lo que probablemente ya sepa, es que el sueño del bebé es tremendamente complicado. Sus cuerpos y cerebros están pasando rápidamente por cambios significativos, y cuando tienen un problema bajo control, aparece uno nuevo para ocupar su lugar.

Hay factores que puedes controlar, obviamente. Si el bebé tiene demasiado calor, puede encender el aire acondicionado o poner un ventilador en la habitación. Si están saliendo los dientes, un poco de Children's Tylenol a menudo puede resolver el problema, al menos temporalmente, pero esas son las soluciones simples. La razón por la que la mayoría de las personas tienen un momento tan difícil con el sueño de sus bebés es por problemas que no son tan simples y no tienen soluciones obvias.

Imagínese este escenario: un niño de 18 meses recibe mucho aire fresco y luz solar durante el día, se acuesta fácilmente para tomar siestas largas y reparadoras, pero cuando llega la hora de acostarse, de repente está lleno de energía y quiere jugar. Cuando les dicen que es hora de acostarse, se enojan y la hora de acostarse se convierte en una batalla. Una vez que finalmente se duermen, se despiertan varias veces por la noche y nunca duermen después de las 5:30 de la mañana.

Entonces, ¿qué está pasando? ¿El bebé duerme demasiado durante el día?

Esa sería una suposición razonable, seguro. Después de todo, si nosotros, los adultos, tomáramos una siesta de 3 horas por la tarde, es muy probable que nos cueste conciliar el sueño y quedarnos dormidos esa noche.

Pero casi siempre ocurre lo contrario. Lo que el bebé está demostrando en este escenario es en realidad una necesidad de más,  dormir, no menos.

Para entender este razonamiento contrario a la intuición, primero un poco de antecedentes sobre cómo funciona todo este sistema de sueño.

Aproximadamente tres horas antes de cuando somos naturalmente propensos a despertar, nuestros cuerpos comienzan a secretar una hormona llamada cortisol, y si ha leído algo sobre el sueño de su bebé antes de esto, la visión de esa palabra probablemente le haga estremecerse. un poco.

El cortisol es una hormona estimulante y también se produce en momentos de estrés para elevar la frecuencia cardíaca y estimular el sistema nervioso, pero por la mañana, solo está tratando de ayudarnos a comenzar. Piense en ello como la cafeína de la madre naturaleza.

Y si el cortisol es nuestra taza de café por la mañana, la melatonina es nuestra copa de vino por la noche. Una vez que el sol comienza a ponerse, nuestros cuerpos reconocen el inicio de la noche y comienzan a producir esta hermosa hormona inductora del sueño, que nos ayuda a conciliar el sueño y permanecer dormidos hasta la mañana, cuando todo el proceso comienza de nuevo. La producción de melatonina aumenta y comienza más temprano en la noche cuando nos despertamos agradable y brillante luz del sol.

Pero por muy bien diseñado que esté este sistema, no es perfecto y se confunde fácilmente. Entonces, en la situación que examinamos anteriormente, esto es lo que está sucediendo ...

El bebé toma buenas siestas durante el día, lo que obviamente es maravilloso, y pasa mucho tiempo al aire libre, por lo que su cuerpo está listo para producir un poco de melatonina cuando llega la noche. Entonces, ¿qué pasa con ese estallido de energía justo antes de acostarse?

Entonces, cuando el cuerpo del bebé ha comenzado a producir melatonina, hay una ventana de tiempo estrecha en la que el cuerpo espera que el bebé se vaya a dormir. Después de todo, ella es un bebé. ¿Por qué tiene que permanecer despierta? No ve The Bachelor y aún no ha descubierto Internet.

El cerebro decide instintivamente que algo no está bien; que por la razón que sea, baby no se puede dormir, y si un bebé tiene un oso del que huir, agregar una inyección de cortisol debería ayudar a aumentar sus posibilidades de supervivencia.

Entonces eso es exactamente lo que hace.

El sistema del bebé comienza a secretar cortisol y, antes de que te des cuenta, está un poco alterada. Esto a menudo se manifiesta en forma de alegría y abundancia de energía. En resumen, el bebé perdió la ventana y ahora va a tener dificultades para conciliar el sueño, pero su comportamiento indica cualquier cosa menos somnolencia.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con los temidos despertares de las 3 de la madrugada?

Esto es lo que sucede ... Suponiendo que el ritmo circadiano de su bebé está programado a las 6 am para despertarse, entonces su cuerpo comienza a secretar cortisol tres horas antes de eso. y en este punto, la producción de melatonina ha cesado durante la noche. Entonces, el bebé llega al final de un ciclo de sueño alrededor de las 3:00. Ella llega a ese estado de "levemente despierta", y ahora hay un poco de estimulante y nada de sedante natural. Esto, combinado con la falta de habilidades independientes para dormir, significa que el bebé probablemente se despertará por completo y tendrá muchas dificultades para volver a dormirse.

Así que ahora, para la gran pregunta para la que probablemente esperabas que yo tuviera una respuesta. ¿Cómo lo soluciono para que mi bebé duerma toda la noche?

Si bien no hay una solución rápida para ajustar el programa de producción de hormonas del bebé, definitivamente puede ayudarlo sacándolo al aire libre durante el día tanto como sea posible. Como mencioné antes, la luz natural durante el día es la gran animadora de la producción de melatonina por la noche.

También ayuda a asegurarse de que la habitación del bebé esté lo más oscura posible por la noche y comience a apagar las luces de la casa al menos una hora antes de acostarlo. Simular la puesta de sol ayudará a indicar esa producción de melatonina para que esté en pleno apogeo cuando se acueste en su cuna.

Evite cualquier tiempo de televisión, iPhone, tableta o pantalla de cualquier tipo durante la misma hora antes de acostarse. (Preferiblemente incluso más largo) ya que estos dispositivos emitir un géiser de luz azul, que estimulará la producción de cortisol justo en el momento en que intentas evitarlo.

Pero sobre todo, la forma número uno de ayudar a su bebé duerme toda la noche es ponerla en un horario de sueño predecible y constante y enseñarle las habilidades que necesita para conciliar el sueño de forma independiente.

Porque la verdad es que nunca vas a evitar despertares nocturnos. Todos nos despertamos por la noche, independientemente de nuestra edad. Como adultos, solo tenemos la capacidad de evaluar con calma la situación cuando nos despertamos en la oscuridad, nos damos cuenta de dónde estamos, vemos que todavía es de noche y nos volvemos a dormir. La mayoría de las veces ni siquiera lo recordamos a la mañana siguiente.

Entonces, aunque no podemos evitar que el bebé se despierte por la noche, podemos de manera segura y efectiva ayúdela a aprender a reconocer que está a salvo, en un territorio familiar, que todavía está cansada y que es capaz de volver a dormirse por sí misma. Puede encontrar más información sobre cómo hacer esto descargando mi "7 consejos para que su bebé duerma toda la noche"Guía.

Y aunque sé que lo tomé a la ligera antes, siempre debe verificar y asegurarse de que la habitación del bebé esté absolutamente, positivamente, 100% libre de osos. Despertarse con un gruñido grizzly hará que los hábitos de sueño de su bebé retrocedan inconmensurablemente.

Dormir puede ser un desafío y siempre estamos aquí para ayudar con excelentes recursos, descargas y capacitación gratuita. Únete a mi libre Grupo de Facebook Slumber Made Simple, Organizo capacitaciones gratuitas mensuales en Sueño del recién nacido y para niños de 4 meses a 5 años en mi Bootcamp de Save Your Sanity Sleep, y compartir mis secretos para dormir en mi Guía de 7 consejos para un sueño reparador, a la que puedes acceder aquí y empezar a cambiar tu sueño hoy mismo. Además, echa un vistazo a mi Instagram ¡donde puede obtener aún más consejos y trucos para dormir bien!

Mi nombre es Courtney Zentz, consultora pediátrica del sueño, postparto Doula, consejera de lactancia y fundadora de Tiny Transitions. Como consultor de sueño galardonado, ayudo a padres exhaustos a enseñar a sus bebés y niños pequeños a dormir bien todas las noches con soluciones suaves y personalizadas y opciones de entrenamiento grupal y privado, para que su familia pueda estar en su mejor momento. Con base en Filadelfia, trabajo en casa y virtualmente para brindar apoyo a las familias de todo el mundo que necesitan para estar en su mejor momento. Únete a mí en mi Grupo de Facebook Slumber Made Simple, donde puedes 'conocerme' en mis preguntas y respuestas semanales en vivo, obtener valioso contenido gratuito y construir un sueño saludable de por vida.